Δεν υπάρχουν Χριστούγεννα χωρίς μελομακάρονα. Και πάντα μου έκανε εντύπωση , γιατί δεν τα φτιάχνουμε και άλλες εποχές, αφού τα υλικά είναι απλούστατα και είναι σαφώς πιο υγιεινά (όσο υγιεινό μπορεί να είναι ένα γλυκό) από το αντίπαλο δέος, τους κουραμπιέδες.

Υπάρχουν διάφορες εκδοχές, όπως τα πολίτικα, τα γεμιστά, με αλεύρι με σιμιγδάλι κλπ. Εδώ προτιμήσαμε μια κλασσική συνταγή με αλεύρι που είναι και η πιο απλή. Έχει το πλεονέκτημα ότι δεν χρειάζεται ιδιαίτερη προσοχή στο ζύμωμα (όπως οι κουραμπιέδες) ούτε σοβαρό πρόβλημα αν σας ξεφύγει λίγο στο ψήσιμο (όπως τα δικά μου ) μιας και το βούτηγμα στο σιρόπι εξισορροπεί αρκετά ικανοποιητικά την κατάσταση.

ΥΛΙΚΑ

Για τη ζύμη: (55-60 κομμάτια)

  • 1 κιλό αλεύρι για όλες τις χρήσεις
  • 2 κουταλάκια του γλυκού μπεϊκιν παουντερ
  • 1/2 κουταλάκι του γλυκού αλάτι
  • 1 και ½ φλυτζάνια του τσαγιού ελαιόλαδο και 1/2 φλυτζάνι καλαμποκέλαιο
  • 1/2 κουτ.τ.γλ γαρύφαλλο σκόνη
  •  1 κ.τ.γλ. κανέλλα σκόνη
  • 1 φλυτζάνι του τσαγιού ζάχαρη
  • 1 φλυτζανάκι του καφέ κονιάκ
  • 1 φλυτζάνι του τσαγιού χυμό πορτοκαλιού
  • 1 κουταλάκι του γλυκού σόδα

Για το σιρόπι:

  • 2 ½  φλυτζάνια του τσαγιού νερό
  • 1 και ½  φλυτζάνια του τσαγιού ζάχαρη
  • 1 φλυτζάνια του τσαγιού μέλι
  • 1 φλούδα πορτοκάλι
  • 1 φέτα λεμόνι
  • 1 ξυλάκι κανέλλα

Για το στόλισμα:

  • 200γρ. τριμμένο καρύδι (Ή μιάμιση με δύο κούπες ανάλογα πόσο γαλαντόμοι είσαστε όταν πασπαλίζετε με το καρύδι)

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

Χτυπάμε στο μίξερ το λάδι με τη ζάχαρη μέχρι να διαλυθεί καλά η ζάχαρη, για περίπου 15 λεπτά ( θα δούμε ότι το μίγμα θα αλλάξει χρώμα και υφή ). Διαλύουμε την σόδα στο χυμό πορτοκαλιού και τον ρίχνουμε, μαζί με το κονιάκ , το γαρύφαλλο σκόνη και τη κανέλλα σκόνη, στο μίξερ για να αναμιχθούν καλά. Σε άλλο μπωλ αναμιγνύουμε στο αλεύρι το μπεϊκιν πάουντερ και το αλάτι. Ρίχνουμε το μίγμα λαδιού από το μίξερ σε μια βαθιά λεκάνη και προσθέτουμε λίγο-λίγο το αλεύρι ζυμώνοντας (αναμιγνύοντας μάλλον) παράλληλα με τα χέρια. Δεν τη ζυμώνουμε ‘όπως το ψωμί. Αναμιγνύουμε τα υλικά να ομογενοποιηθούν. Προσέχουμε να μη γίνει η ζύμη πολύ σφιχτή, ούτε πολύ μαλακιά. Πρέπει να είναι εύπλαστη και λιπαρή.

melo 222

Την αφήνουμε λίγο να ξεκουραστεί και στη συνέχεια πλάθουμε μακρόστενα μικρά ( γιατί φουσκώνουν πολύ ) μελομακάρονα μέχρι να τελειώσει η ζύμη. Τα τοποθετούμε μελομακάρονα σε ταψί (α) που έχουμε στρώσει αντικολλητικό χαρτί ψησίματος με κάποια απόσταση μεταξύ τους για να μην κολλήσουν και εν συνεχεία κάνουμε σχηματάκια στην επιφάνεια. Είτε τα  χαράσσουμε με μαχαίρι είτε τα ακουμπάμε στον τρίφτη να κάνουμε τρυπίτσες. Αυτό τα διευκολύνει να ψηθούν καλύτερα στο εσωτερικό τους αλλά και να «μελωθούν» πιο ομοιόμορφα στο τέλος .

melo 111

Τα ψήνουμε σε προθερμασμένο φούρνο (170-180 βαθμούς περίπου 17-20λ΄). μέχρι να ροδίσουν (Εγώ χρειάστηκα δύο ταψιά)

Για να φτιάξουμε το σιρόπι ρίχνουμε σε μία κατσαρόλα όλα τα υλικά σε σιγανή φωτιά μέχρι να βράσουν ( ή μέχρι να αρχίσει να αφρίζει ). Απομακρύνουμε από την εστία και ξαφρίζουμε .

Βουτάμε τα μελομακάρονα, αφού έχουν κρυώσει καλά, στο σιρόπι που σιγοβράζει, για  1-2 λεπτά περίπου ( ανάλογα με την προτίμησή μας, πολύ μελωμένα ή λίγο ) Τα βγάζουμε με μία τρυπητή κουτάλα και τα τοποθετούμε σε στρώσεις σε πιατέλα που έχουμε ρίξει καρύδι στον πάτο, και πάνω από κάθε στρώση ρίχνουμε τριμμένο καρύδι.19122016841-4

 

Και του χρόνου!